Как тесты на беременность изменили мир
28.05.2019
Кирилл Журенков, Огонёк

Как тесты на беременность изменили мир

50 лет назад был запатентован первый домашний тест на беременность, он стал «маленькой частной революцией». А заодно предвосхитил эпоху, когда люди с помощью гаджетов тестируют сами себя.

Как известно, в интернете найдется все: вот и сегодня любой желающий может изучить выложенный в сеть патент на «Тестовое устройство для диагностики», датируемый 1969 годом. В графе «Изобретатель» значится Маргарет Крейн. Само по себе тестовое устройство больше похоже на набор для химических опытов: прозрачный контейнер, пробирка, пипетка и даже зеркальце… И тем не менее перед нами — первый в истории домашний тест на беременность. В этом году ему исполняется полвека.

Никогда не слышали о Маргарет Крейн? Ничего удивительного: ее имя долгое время было в тени. Тогда, в конце 1960-х, она работала графическим дизайнером в фармацевтической компании в США и не могла представить, что скоро изменит мир. О том, как это произошло, Маргарет недавно рассказала в интервью Би-би-си. Сначала контекст: такая простая на современный взгляд процедура, как тест на беременность, некогда была обставлена многочисленными трудностями. Ну, например, долгое время женскую мочу вводили… кроликам (или, скажем, мышам), чтобы увидеть, есть ли реакция на хорионический гонадотропин человека (ХГЧ) — особый гормон, вырабатывающийся у беременных. Этот гормон как раз и демонстрировал: оплодотворение произошло. Так в английском появилась фраза «кролик умер», собственно, обозначающая беременность.

Конечно, к 1960-м технологии ушли далеко вперед: теперь для тестов использовался реагент. Однако сами тесты все еще проходили в лабораториях. Так вот Маргарет подумала: почему бы не делать все то же самое, только дома? Решением оказался… пластмассовый контейнер для скрепок! Именно в такой контейнер изобретатель и поместила все необходимое, чтобы самостоятельно провести тест. Руководство, впрочем, не сразу оценило ее старания: там испугались социальных последствий. Что будет, например, если дочь какого-нибудь политика сделает тест, узнает, что беременна, и покончит с собой? Неприятностей не оберешься! Словом, Маргарет еще пришлось побороться за тест, а затем и вовсе отказаться от прав на него всего за 1 доллар. И тем не менее в 1971 году первый домашний тест на беременность оказался на прилавках Канады.

— Сначала их тестировали в Канаде, однако понадобилось пять лет, прежде чем Агентство по контролю за лекарствами и пищевыми продуктами (FDA) разрешило применять тесты в США,— говорит профессор кафедры гуманитарных наук Первого МГМУ им. И.М. Сеченова, доктор медицинских наук Болеслав Лихтерман.— Было много возражений: не столько медицинского, сколько психологического характера. США — пуританская страна, там боялись, что появление тестов приведет к росту числа абортов.

Страхи, впрочем, так и остались страхами: 1960-е стали эпохой сексуальной революции, в 1968 году во Франции прошли студенческие волнения, мир был пронизан ощущением свободы, раскрепощения, так что сама идея тестов на беременность была отражением 1960-х и проникнута их духом.

Насколько революционным оказалось изобретение? Ответ прост: тест давал женщине возможность самой, без визита к врачу, узнать, беременна она или нет,— речь, по сути, о новой степени свободы.

В обычной ситуации такой визит вполне нормален. Но что если ситуация экстраординарная? Например, пациентке неизвестен отец ребенка? Или она не замужем? Или беременность нежелательна? Женщине надо было самой принимать решение о своем будущем и будущем своего ребенка, не слушая никого, и этот тест давал ей такую возможность. Ну и, конечно, не надо было долго ждать, чтобы получить результат! А уж когда контейнеры модифицировали, все сомнения отпали окончательно. Изобретение состоялось.

Продукт быстро стал бестселлером — объемы продаж измерялись десятками миллионов! А в рекламе того времени эти тесты называли «маленькой частной революцией» и считали одним из завоеваний феминизма. Правда, привычный вид они получили не сразу: например, тест-полоски «в один шаг» с голубым индикатором появились лишь в 1988 году, к тому же дизайнеры экспериментировали с тем, как именно сообщить человеку новость.

— Не хотелось вкладывать в это слишком много смыслов,— пояснял The New York Times знаменитый дизайнер Марсель Вандерс, в свое время работавший над такими тестами.— Ведь для разных людей тест на беременность имеет разное значение.

По сути, дизайнеры пытались избежать ненужных контекстов, ведь у каждой женщины — свои обстоятельства: кто-то обрадуется новости, а кто-то, напротив, нет — в таком случае смайлик или быстро ползущий сперматозоид неуместны.

Есть у истории тестов на беременность и еще один неожиданный поворот. Они, по сути, стали предвестниками нынешней моды на самотестирование, которой до сих пор так увлечено человечество. Вот и современный тест на беременность уже больше похож на сложный гаджет: несколько лет назад на крупнейшей выставке электроники CES представили цифровой прототип, который можно подключить к смартфону. Он сам рассчитает срок беременности, отправит сообщение с радостной новостью родственникам или, напротив, даст совет, когда лучше зачать ребенка. Да что там — тесты на беременность даже вдохновляют производителей других похожих «устройств»: например, «двухполосный» принцип использовали для создания теста-прототипа, определяющего… заражение Эболой!

— Я бы повременил с обобщениями,— разводит руками Болеслав Лихтерман.— Вспомните: тесты на беременность приобрели колоссальную популярность и невероятные объемы продаж. Пока это не сравнить с популярностью современных медицинских гаджетов. К тому же нынешние гаджеты технически сложнее, чем небольшая полоска с реагентом. Однако мода наблюдать за своим здоровьем с помощью различных устройств, конечно, корнями уходит именно в то время — в первые домашние медицинские тесты.

Тесты на беременность, впрочем, уже давно вышли за пределы чисто медицинского феномена и стали достоянием культуры, маркетинга. Как вам реклама популярного производителя мебели? Если покажете две полоски — получите скидку на детскую кровать. А вот еще один парадоксальный факт: как сообщают СМИ, сегодня в соцсетях можно подпольно купить… положительный тест! Видимо, для того чтобы проверить чувства будущего отца. Спектр предложений впечатляет: от теста с реальными результатами до специального реагента для самостоятельного получения двух заветных полосок — юристы уже напоминают, что здесь недалеко до мошенничества. Остается лишь констатировать: даже полвека спустя это изобретение все еще вызывает споры.

Последнее в рубрике